Isináptico

Cuando el potencial de membrana V de una neurona cruza un valor límite, emite un potencial de acción que viaja por el axón hasta los terminales presinápticos. Allá el potencial de acción desencadena unos procesos que llevan a la liberación de neurotransmisores en el espacio extracelular.
Estos neurotransmisores difunden hasta el terminal postsináptico y abren canales sinápticos que generan una respuesta en el potencial de la neurona postsináptica.

Las respuestas postsinápticas pueden ser de dos tipos, excitadoras o inhibidoras, en función del tipo de canal que el neurotransmisor abre. De esta manera tenemos neuronas inhibidoras (en el gráfico en naranja) que generan una disminución del potencial de membrana en les neuronas postsinápticas que contactan, y neuronas excitadoras (en azul) que inducen un aumento en el potencial de membrana de la neurona postsináptica.

La interrelación entre excitación y inhibición en las redes neuronales es un mecanismo fonamental de su función fisiológica.

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